The Non Required


Banana or mango ?
July 28, 2007, 9:20 am
Filed under: Big deal, De quoi tu parles ?

There’s nothing great about being an engineer. You’re not necessarily smarter, there are low-paid engineering jobs and most of the time, you don’t even need half of what they taught you at school so you’re always wondering why you racked up huge debts for college tuition (for some of us).

I studied Electrical Engineering. No one ever knows what we do. Some think we are trained to change light bulbs because that is what the word electrical evokes. But Rowan Atkinson became Mr. Bean and I for example work in Logistics. I changed my major when I discovered you didn’t need me to change your light bulb (and it wasn’t even part of the curriculum)…so see, they’re not that ingenious.

This said, there are no reasons for you to call yourself an engineer if you’re not one. Why would anyone call themselves a banana when you’re really a mango ? I like bananas better, but it’s a personal choice: they don’t stain, that’s very pratical. The eating process is less complex too:

Banana: peel – eat – throw away

Mango: peel – eat – throw away – wash hands – wash dish

Besides, mangoes are dangerous, you can get dermatitis from touching the sap and peel whereas bananas are useful in other ways (their plants are used for high quality textiles). Being a banana is nice, but being a mango can be nice too (more vitamin C). And they have one similarity: they both contribute to our dietary needs. They just do it in different ways (see nutritional facts below).

All this to say that I came upon profile descriptions today where people called themselves bananas (but were mangoes) and I wasn’t really happy about it.

Nutritional data and images courtesy of http://www.nutritiondata.com

Banana on your left-Mango on your right

Fruit data

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Mario Kart et la F1
July 26, 2007, 8:53 pm
Filed under: Provoc

Je ne sais pas si tu te demandes toujours pourquoi je trouve que la F1 est un sport passionnant ! J’apprends des choses qui visiblement peuvent faire la différence: la stratégie, le choix du pilote, les techniques de pilotage, que le millième de seconde compte et que ce n’est jamais perdu d’avance (en tout cas pour moi…). Cette différence: la victoire !! Elle est là la différence. Il ne s’agit pas de voitures qui tournent simplement en rond. Non non !! D’ailleurs, si c’était le cas et que cela te paraît tellement simple, tu gagnerais sur Baby Park, mais hélas… La prochaine fois, je pourrai éventuellement essayer de bander mes yeux pour que tu puisses franchir la ligne d’arrivée devant moi mais je préfère te laisser du temps puisque c’est ce que tu réclames. En attendant, je peux toujours continuer de jouer à une main tout en téléphonant ! :-p

La Team Raikkonen te salue et te souhaite un bon entraînement !

 

Team Raikkonen



Schgeumland naturellement !
July 25, 2007, 7:05 pm
Filed under: Schgeumland

Ô rage. Ô désespoir. Ô pauvreté ennemie…

Tout le monde s’accorde à dire que la pauvreté est l’un des fléaux à éradiquer au 21ème siècle. Etant tous des citoyens du monde témoignant de l’aberrante cruauté du monstre capitalisme, nous nous empressons alors de critiquer l’inefficacité des institutions telles que la banque mondiale et le FMI. Que des incapables !

Il y a quelque temps, j’ai dû écouter (avec respect car je suis poli) un ancien ministre de la première république de Schgeumland accuser la banque mondiale d’être la cause de l’appauvrissement des nations du Sud. En gros, son argument était que « ces gens » prêtent à des pays tout en sachant qu’ils ne sont pas solvables – créant ainsi une dépendance insoutenable. Croyez moi, ce fut un grand moment qui dura près de 15 minutes !

Bien que je n’aie pas apprécié la diatribe, il y avait du vrai dans le tas. La banque mondiale et le FMI prêtent à des pays non solvables d’un point de vue bancaire. Et heureusement ! En effet, trop de pays souffrent de contraintes budgétaires telles qu’ils ne pourraient survivre sans aide étrangère. Pour vous donnez un exemple réel, sans l’argent de la France et de la banque mondiale, une bonne partie de Schgeumland serait déjà retournée à l’âge des cavernes, condamnée à faire du feu pour s’éclairer. Remarquez, cela nous aurait fait avancer à grands pas vers la vision du grand Timonier actuel : Schgeumland naturellement !

Toute cette (fausse) méchanceté pour dire quoi ? Nous élisons nos politiques – notamment à Schgeumland – sur leur projet de société. Bon… Certes, nous votons en fonction de critères moins objectifs car nos candidats ne sont pas capables d’articuler de telles stratégies… Néanmoins, nous les élisons sur notre conviction personnelle qu’ils seront les plus à même d’améliorer notre quotidien. Donc – pour rester idéaliste – nous choisissons nos dirigeants sur la base d’une vision de la politique intérieure qui pourrait être mise en œuvre. Cher lecteur schgeume, là est notre erreur. Preuve en est que nous n’avons cessé de nous appauvrir depuis 1960.

Il est donc grand temps que Nous – Citoyens de l’un des pays les plus pauvres du monde – élisions désormais nos dirigeants sur la base de leur politique étrangère ! Exigeons de nos candidats moins de parlotte sur ce qu’ils feront pour améliorer nos conditions de vie et plus d’explications sur leurs futures tactiques pour attirer plus de devises ! Et votons pour les plus voraces !

La lutte continue !

NDLR : ce site n’est pas sponsorisé par l’opposition schgeume.



Que lui auriez vous dit?
July 23, 2007, 7:58 pm
Filed under: C'est triste

Il y a peu de temps, j’écoutais une émission radiophonique. Les journalistes ont diffusé sur les ondes un message laissé par une jeune irakienne, étudiante en médecine. Elle était censée fêter ce jour là ses 20 ans mais se demandait si il y avait de quoi se réjouir.

Elle expliqua qu’une de ses meilleures amies était morte. Elle avait essayé de la joindre toute la journée sans succès et le soir, enfin, quelqu’un décrocha. C’était le frère de son amie. Il lui expliqua qu’elle était morte, victime d’un attentat. Elle refusa d’y croire, persuadée que sa camarade lui faisait une mauvaise blague.

Elle parla aussi de l’Irak. De ce pays déchiré par une guerre menée paradoxalement par chacun des deux camps au nom de la liberté et des valeurs morales – mais comprises différemment. Elle parla du fait qu’elle ne se voyait aucun avenir, et aucune liberté.

Je me suis efforcé d’imaginer ce que je pourrais lui dire. Pour lui redonner espoir. Pour faire renaître en elle un peu d’optimisme. Mais, je n’ai rien trouvé. Je me suis dis que lui dire que la vie était belle, que ses plus belles années étaient encore à venir sonnerait comme un mensonge ou – au mieux – une évidence vide de sens car trop souvent répétée dans les moments difficiles des autres et si peu réaliste face à une réalité déchirante et douloureuse.



En parlant de …isme.
July 20, 2007, 3:10 pm
Filed under: Les Dieux sont tombés sur la tête

Si vous estimez être un chrétien convaincu, vous devez lire ce post. Si vous êtes athée, vous devez lire ce post. Si vous êtes d’une tierce confession… vous devez lire ce post !

Depuis le 11 septembre, il ne se passe pas un jour sans qu’on entende parler de …isme. C’est à croire que les journalistes se sont donnés le mot. L’ …isme est partout ! Dans une tentative d’attentat à la voiture piégée en Grande Bretagne, un suicide à la bombe en Irak, un procès barbare au Pakistan,… Vous l’avez compris, je parle ici d’islamisme.

En y regardant de plus près, on se rend compte que le « isme » sert à désigner un excès, une exagération. Islamisme, fanatisme, dirigisme, nationalisme, etc. La beauté du vocabulaire c’est que cette règle nous permet de découvrir le sens caché de certains termes. Prenons, par hasard, le mot… christianisme. Si vous vous en tenez à la définition traditionnelle, il s’agit d’un ensemble de croyances (substantif à considérer littéralement) inoffensives. Mais depuis que vous avez été initiés à la pleine conscience du « isme », vous savez que « la vérité est ailleurs ! » En fait elle se trouve dans le Kentucky aux Etats-Unis.

Le 28 mai dernier, à Petersburg dans l’état du poulet frit [i.e. KFC], le « Musée de la Vérité » a ouvert ses portes. En fait, il ne s’appelle pas ainsi mais je me plais à lui donner ce nom car l’objectif de ce musée est d’aider les visiteurs à ne pas tomber dans le piège du mensonge scientifique – notamment le mensonge de la théorie de l’évolution qui contredit la Bible. Notons au passage que le fondateur du musée, Ken Ham (traduction fidèle = Ken Jambon), a réussi l’exploit de réunir 27 millions de dollars sous forme de dons accordés par de pieux chrétiens pour construire cet endroit.

On y découvre que les humains et les dinosaures cohabitaient sur terre en l’an 4004 avant JC. Je trouve cela vraiment trop cool ! Il y est également expliqué que Noé a pris dans son arche 2 animaux de chaque espèce existante, dont… des dinosaures ! Si vous vous demandez comment tous les types de dinosaures ont pu tenir dans un bateau de 135 mètres de long (source biblique), la réponse fournie est simple : « Il est probable que Dieu a inspiré Noé à y mettre de jeunes dinosaures. Etant plus petits, c’était bien plus simple».

Et l’enseignement est aussi dans les détails. Sur l’illustration du déluge, on peut voir deux hommes en train de s’étreindre alors qu’ils sont sur le point d’être engloutis par les eaux. On ne peut alors douter de la raison pour laquelle ils méritaient de mourir noyés… Après une démonstration d’une telle limpidité, certains petits incrédules se demandent encore où sont passés les dinosaures qui ont survécu grâce à l’arche de Noé. La réponse est pourtant évidente. Leurs descendants étaient les dragons (c’est pourquoi tant de légendes à travers le monde les mentionnent) qui furent ensuite exterminés par des hommes comme St George. Mais bien sûr… Pourquoi n’y avais je pas pensé ?

Enfin, je tiens à vous présenter le débat sur les origines de l’homme – traité par une jolie fresque explicite et commentée. Il y a d’un coté ceux qui font confiance à Dieu, qui acceptent que l’univers existe depuis 6000 ans et qui iront au paradis. De l’autre, il y a ceux qui croient en la science, pensent que le big bang s’est passé il y a 14 milliards d’années, et, qui – ayant abandonné leur foi en Dieu – sont enclins à regarder de la pornographie sur Internet et à commettre des génocides. Il n’y a malheureusement pas d’illustration pornographiques mais quelques clichés d’américains noirs pendus et de camps de concentration nazis.

A très bientôt sur The Non Required… et si vous êtes de passage dans le Kentucky, n’hésitez pas à acheter votre ticket pour le musée !

PS : Après ce post sur la Genèse, la semaine prochaine ne ratez pas mon article sur l’Apocalypse. Mais non, c’est une blague !

NDLR : ce site n’est pas dédié au prosélytisme athée (rire sardonique).



Survival tips for this summer
July 20, 2007, 9:36 am
Filed under: Nos amis les animaux

If you happen to be going in the Amazon region this summer, you might fall upon the largest snake in the world: up to 8.8 meters, 230 kg and 30 cm in diameter. Now I know nothing scares you, but imagine:

Get attacked by an anacondathat an anaconda sinks his fangs deep into your flesh, what do you do ?

1) poke his eyes

2) push further in or

3) pull straight out

Maybe you weren’t planning on going to South America so you don’t care. If you think you’re better off at the beach than you’re…wrong. They are found throughout the world: great white sharks are the largest predatory fish on Earth and can reach 6 meters and 2 200 kg.

Shark

Ha ha, now imagine a shark attacks…what’s going to save your guts ? (take a look at the picture)

1) splash violently

2) go for the eyes

3) play dead

National Geographic advises to choose wisely, they think it might be fatal… Oooh and did you know that they can detect a drop of blood in 100 liters ? This means that if one charges at you and gets a teeny-tiny bit of your flesh, others may come along ! Good luck with the eye poking, it’s their soft spot !!

If you’re wondering for the anaconda, you’ll find the answer here (scroll down to the Multimedia section and click on Video:anaconda hunts\Anaconda bites Man).

You can visit the National Geographic site, they have interesting short documentaries on various topics, great pictures as well as podcasts.



We’re all “Made in China”
July 19, 2007, 1:42 pm
Filed under: De quoi tu parles ?

I think degrees are useful in specifically one way: they broaden areas of interest and they make it easier to find a job. They are not prerequisites to excellent performance and in no way I think a school name conveys how brilliant you are. Take Bush, he attended Yale and Harvard…take Bill Gates, Michael Dell, Richard Branson or the current malagasy president, none of them attended college…

A product labelled “Made in China” is often associated to low-cost and low-quality. According to the World Luxury Association, 60 % of the world’s luxury brand will have their products made there by 2009 and many makers of international brand-name products have been quite satisfied with Chinese firms’ quality of production, reliability and management. So you see, it’s not because you are labelled “Made in China” that you are mediocre and cheap. It’s just that shifting the consumer’s perception from the existing substandard quality to highly desirable takes time.

Some will say they are “Made in Prada”, but I think we all are “Made in China”.